Eenzaamheid is niet gezond

Eenzaamheid is net zo slecht voor de gezondheid als roken en overgewicht. Eenzaamheid verhoogt namelijk de bloeddruk, stress en de kans op een depressie. Uit het onderzoek is gebleken dat eenzame mensen een bloeddruk hadden die 30 punten hoger was dan die van mensen met een actief en druk sociaal leven. Hierdoor hebben eenzame mensen 3 x zoveel kans om hartziekten op te lopen en hebben ze ook 2 x zoveel kans om hieraan te overlijden. Volgens professor John Cacioppo wordt dit veroorzaakt door verhoogde cortisolspiegels. Cortisol is namelijk een stresshormoon en eenzaamheid zou juist een stijging van dit hormoon teweegbrengen. Een toegenomen hoeveelheid cortisol heeft verder ook een negatieve invloed op het afweersysteem. De resultaten van het onderzoek zijn volgens professor Cacioppo erg belangrijk. Steeds meer mensen raken sociaal geïsoleerd, doordat de maatschappij vergrijst, maar ook omdat mensen steeds later trouwen en minder kinderen krijgen.